Damian Lillard habla sobre la lesión que ha tenido durante 4 años

Damian Lillard está saliendo lenta pero seguramente de la peor recesión de su carrera. La superestrella de los Portland Trail Blazers promedia 24.8 puntos, 5.0 rebotes y 6.8 asistencias en sus últimos cinco juegos, disparando un 47.1% en general y un 39.1% en un alto volumen de triples. Tal vez esos números no reflejen el pico de nivel de MVP de Lillard, pero aún marcan una producción acorde con su condición de contendiente anual para los honores All-NBA, especialmente porque tiene una carga ligeramente menor en el sistema ofensivo de Chauncey Billups.

Esas estadísticas llamativas se hacen aún más impresionantes teniendo en cuenta que llegaron mientras Lillard continúa luchando contra una lesión persistente. Incluso se perdió la derrota de Portland ante los agotados Denver Nuggets el domingo, y se quedó fuera con lo que el equipo consideró una tendinopatía abdominal inferior, la misma lesión central que Lillard finalmente admitió que lo estaba molestando después de que los Blazers cayeran ante los Cleveland Cavaliers el 4 de noviembre.

Unos días más tarde, se quedó sin fuerzas en una bandeja sin oposición en una derrota ante los LA Clippers, agarrándose la cintura y haciendo una mueca de dolor mientras bajaba por la cancha.

No hubieras sabido que Lillard no estaba sano en la tan necesaria victoria de Portland sobre los Toronto Raptors el lunes.

Llegó a donde quería ofensivamente, atrayendo regularmente a dos defensores en acción de pantalla de pelota y lanzando golpes a la derecha por parte de Fred Van Vleet y Pascal Siakam en forma aislada. Probablemente no fue su mejor actuación de la temporada joven, pero la agresión y la decisión con la que Lillard atacó la cabalgata de Toronto de defensores largos y activos desde el rebote podría decirse que la convirtió en la más alentadora.

Sin embargo, el optimismo que surgió de su actuación estelar se atenuó poco después del juego, cuando Sean Highkin de Bleacher Report le preguntó a Lillard sobre el estado de su lesión central.

«Está apretado, irritado», dijo Lillard. “Es frustrante, pero he estado jugando con él durante las últimas tres y media, cuatro temporadas. Es simplemente frustrante. Estoy listo para jugar en el mejor momento de mi carrera al 100 por ciento, y es frustrante no poder hacerlo en los últimos tres o cuatro años «.

Los informes sobre el dolor abdominal de Lillard que afectó su juego en los Juegos Olímpicos de Tokio surgieron inmediatamente después de que el equipo de EE. UU. Venciera a Francia en el juego por la medalla de oro. Aludió a la lesión la temporada pasada luego de una victoria en febrero sobre el Orlando Magic, calificó su malestar como «normal» y agregó que se entrenó para frenarlo durante la temporada baja.

Lillard hizo un trabajo específico el verano pasado para evitar volver a agravar sus abdominales también. Desafortunadamente, la rutina diaria de la temporada regular lo ha hecho imposible.

«En este punto, solo lo estará manejando», dijo Lillard sobre su lesión. “Este verano descansé mucho, tomé mucho tiempo. Hice mucho entrenamiento y rehabilitación, material básico. Me había estado sintiendo realmente bien, pero obviamente una vez que comienzas a jugar tantos partidos y el desgaste de la temporada, nunca sabes cómo va a ir. Esa es la parte frustrante. Solo será administrarlo día a día y encontrar la manera de permanecer en la cancha «.

El techo de Portland depende de que Lillard alcance el suyo. Ambos desarrollos parecían muy poco probables después de las dos primeras semanas de la temporada regular, ya que Lillard trabajó durante un período que hizo que algunos sugirieran que sus días como uno de los verdaderos jugadores de élite del baloncesto habían llegado a su fin.

Su impresionante juego en los últimos cinco juegos ya ha demostrado que el pesimismo es prematuro. Pero si la lesión abdominal de Lillard continúa molestándolo durante el resto de la temporada o incluso empeora en el momento equivocado, es seguro decir que los Blazers nunca estarán en su mejor momento en 2021-22.

Paul George de Clippers revela por qué Damian Lillard, las estrellas están luchando por disparar

Cuando la NBA anunció que pondría fin a su asociación con Spalding el año pasado, tomó a muchos por sorpresa. Socio de baloncesto de la liga desde 1983, Spalding fabricó balones de baloncesto a medida para la NBA durante casi 40 años. A partir de esta temporada, la pelota Wilson se convirtió en la pelota oficial de la NBA. Los primeros resultados pueden no ser tan buenos, y la estrella de los LA Clippers, Paul George, sabe por qué la estrella de los Portland Trail Blazers, Damian Lillard, y otros en la liga han tenido problemas con los tiros.

Durante las dos primeras semanas de la temporada de la NBA, los tiros de tres puntos se redujeron significativamente. De hecho, la marca promedio de la liga de 34.2 por ciento de este año es la peor desde la temporada 1998-99, cuando el promedio de la liga fue de 33.9 por ciento en tiros. A toda la NBA, desde las superestrellas hasta los jugadores de rol, le está resultando más difícil poner el baloncesto en la red que en años anteriores.

El entrenador del Oklahoma City Thunder, Mark Daigneault, se sumergió en un par de razones por las que la liga podría estar en un funk, desde las temporadas bajas consecutivas hasta los cambios en las reglas. También se le preguntó al alero de los Clippers, Paul George, sobre la caída de los tiros, pero específicamente si pensaba que la nueva pelota de baloncesto Wilson tenía un impacto en ella.

«No es para poner una excusa ni nada sobre la pelota, pero dije eso», explicó Paul George. «Es un baloncesto diferente. No tiene el mismo tacto o suavidad que tenía la pelota Spalding «.

George explicó sus problemas con el balón, aunque en realidad no lo han afectado. A lo largo de seis juegos, George está promediando 28.3 puntos y 8.0 rebotes 49.2 por ciento de tiros de campo y 41.1 por ciento de tres.

A lo largo de siete juegos, Damian Lillard está promediando 18.6 puntos por juego en su carrera con un 34.9 por ciento de tiros de campo y un 23.1 por ciento de tres. Bradley Beal está promediando 24.3 puntos, pero está lanzando solo 22.9 por ciento desde tres. Michael Porter Jr., quien disparó al 42.2 por ciento y al 44.5 por ciento de tres en sus dos primeras temporadas, respectivamente, se ha desplomado al 23.3 por ciento esta temporada.

«Verás este año», agregó George. «Va a ser un montón de errores. Verás muchas fallas malas. Creo que has visto muchos airballs en lo que va de temporada, así que, de nuevo, no es excusa ni culpar al baloncesto, pero es diferente, no es ningún secreto, es un baloncesto diferente «.

Hace unas semanas, también se le preguntó al compañero de Paul George en los Clippers, Nicolas Batum, sobre jugar con el nuevo balón. Dijo que había cambios leves, pero nada que pudiera distraerlo.

«Fue un ajuste seguro durante el verano», dijo Batum. “Pero jugando FIBA, juegas con un baloncesto diferente. Estoy acostumbrado a jugar con diferentes pelotas de baloncesto durante todo el año, por lo que es bastante fácil de ajustar ”.

Luka Doncic (23,8 por ciento), Collin Sexton (24,2 por ciento), Khris Middleton (25,7 por ciento), Kyle Lowry (26,9 por ciento), Trae Young (27 por ciento), Jayson Tatum (27,1 por ciento), Devin Booker (28,6 por ciento) y Bojan Bogdanovic (30,3 por ciento) se encuentran entre los jugadores que también encuentran cada vez más difícil lanzar el balón esta temporada.

Irónicamente, sin embargo, las luchas de Lillard también se producen pocos meses después de que se asoció con Spalding para promover su baloncesto TF-1000.

El presidente de la Asociación de Jugadores, CJ McCollum, dejó muy claro que no estaba culpando a la nueva pelota de baloncesto por algunas de sus dificultades personales con el tiro, pero también dijo que recibiría comentarios sobre la nueva pelota de algunos jugadores de la liga. Será interesante ver qué piensan los jugadores de la liga sobre el nuevo balón durante las dos primeras semanas de la temporada.

Mientras tanto, los Clippers vuelan a Minnesota para enfrentarse a los Timberwolves en un set de dos juegos y tres días el miércoles y el viernes por la noche.